Em 1977, Neal Preston se viu na estrada fotografando Led Zeppelin, Queen, Kiss, Peter Frampton e os Bay City Rollers. “Eu costumava ter esta pasta Halliburton”, disse ele à Rolling Stone. “Aquelas pastas de ouro ostentosas que eram muito populares naquela época. Eu costumava ter todos os meus passes laminados para os bastidores na pasta o tempo todo, porque eu nunca sabia onde teria que estar.”

Depois de fotografá-los pela primeira vez em 1976, Preston foi convidado a participar da turnê do Queen no ano seguinte. Ele continuaria na estrada com eles de forma consistente, durante toda a década de oitenta. “Eu meio que estive com eles desde então”, diz ele com uma risada.

Queen: The Neal Preston Photographs
(FOTO: Reprodução Neal Preston/ © Queen Productions)

Seu novo livro, Queen: The Neal PrestonPhotos, documenta seus anos com a lendária banda. “Foi uma combinação muito boa de fotógrafo e assunto”, diz ele. “Todos nós nos tornamos muito próximos, especialmente eu, Roger [Taylor], Brian [May] e a equipe. Não posso descartar meu relacionamento com a tripulação porque quando você tem um trabalho como o meu, a tripulação realmente tem as chaves do reino. Tenho orgulho de dizer que o Queen teve a melhor equipe com a qual já trabalhei, de longe.

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(FOTO: Reprodução Neal Preston/ © Queen Productions)

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Muitas fotos de Preston capturam momentos íntimos com o falecido frontman Freddie Mercury, incluindo fotos dele aplicando maquiagem e se alongando nos bastidores. “O que acontece com Freddie é que ninguém gostou mais de ser Freddie Mercury do que Freddie Mercury”, diz ele. “Além de ser obviamente tão extravagante quanto se pode ser, ele nunca, nunca teve uma palavra cruzada comigo quando eu coloquei uma câmera em seu rosto. Ele adorava ser fotografado e adorava ser o centro das atenções.”

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(FOTO: Reprodução Neal Preston/ © Queen Productions)

Tenho um ditado que gosto de usar”, acrescenta Preston. “Que é: há três pessoas no grande negócio discográfico, e se você é fotógrafo e não consegue tirar uma foto decente de uma dessas três pessoas, deveria vender suas câmeras e ir trabalhar no departamento de saneamento. Essas três pessoas em nenhuma ordem particular são Freddie, Pete Townshend e Jimmy Page. E eu tive a sorte de trabalhar com todos os três.”

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(FOTO: Reprodução Neal Preston/ © Queen Productions)
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(FOTO: Reprodução Neal Preston/ © Queen Productions)
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