elvis presley
O astro norte-americano Elvis Presley (FOTO: Reprodução)

Em 1 de julho de 1969, o International Hotel foi inaugurado em Las Vegas. Na época, era o maior hotel e cassino do mundo. Trinta dias depois, seria o lar de um dos maiores artistas do mundo: Elvis Presley.

Naquela época, foi anunciado como sua turnê de retorno e houve um grande burburinho sobre isso em Las Vegas“, disse Gordon Prouty, vice-presidente de Relações Públicas e Comunitárias do Westgate Resort Hotel and Casino.

How Elvis' lucrative hotel residency invented modern Las Vegas
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Elvis realizou 837 shows consecutivos no International Theatre ao longo de sete anos, com o teatro frequentemente repleto de estrelas como Cary Grant e Carole Channing. Seu último show foi em dezembro de 1976. Vários meses depois, no verão de 1977, o rei do rock and roll estava morto.

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Pouco depois, o amigo de Elvis e também performer de Las Vegas, Wayne Newton, recebeu uma ligação do então Las Vegas Hilton.

Eu acredito que ele estava hesitante porque era seu amigo e era o palco dele, mas ele se sentiu encorajado porque esta era uma oportunidade incrível e você precisava fazer isso, então ele fez“, disse Prouty.

Elvis* - International Hotel Las Vegas, Nevada August 26, 1969 (2019,  Vinyl) | Discogs
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Alguns meses após a morte de Elvis Presley, Newton e o diretor de sua banda criaram um medley de Elvis – um tributo a seu falecido amigo.

Antes de um show uma noite, um membro da equipe disse a ele que a varanda seria fechada naquela noite – algo de que os artistas ficaram sabendo antes dos shows para que não reconhecessem uma multidão que não estava lá. No meio do show, Newton pediu o medley de Elvis, a primeira vez que ele o executaria. Enquanto ele cantava, todas as luzes do teatro caíram.

Bem, todos menos um, um holofote em Newton.

A banda continuou tocando, então Wayne continuou cantando“, disse Prouty. “Ele diz que enquanto está se apresentando, ele olha para cima e percebe a imagem de um homem entrando na sacada. Ele achou estranho porque foi informado especificamente que não haveria ninguém lá em cima.”

Ele disse que olhou para ele. Elvis olhou para Wayne. Ele olhou em paz, sorriu para ele. E quando Wayne contou a história, ele disse que o fez sentir que Elvis estava dizendo que ele estava bem e estava apreciando a atuação”, disse Prouty.

Newton descreveu a experiência como uma das melhores de sua vida. E embora o Sr. Las Vegas seja a pessoa mais famosa a relatar ter visto Elvis em uma propriedade, ele está longe de ser o único. Funcionários e visitantes viram a imagem de Elvis no andar do cassino, nos longos corredores escuros dos andares superiores e na villa da Toscana, também conhecida como suíte de Elvis Presley.

A Toscana fica onde ficava a suíte de Elvis”, disse Prouty. “Ele sempre tinha um grupo de pessoas que viajava com ele e todos ficavam com ele.

E muitas das pessoas que ficam na villa agora relataram sentir a presença de Elvis, ver sua imagem e até ouvir sua música vagar pelo espaço, mesmo quando não há rádio ligado.

Então o espírito de Elvis ainda está no prédio? E por que ele teria ficado todos esses anos depois?

Seu retorno foi nesta propriedade“, disse Prouty. “Ele fez 837 shows. As pessoas vêm de todo o mundo e visitam, quer fiquem aqui ou apenas para ver porque era o lugar onde Elvis estava. Sim, eu acredito que seu espírito ainda está presente neste prédio e quando as pessoas sentem isso, há um sentimento real lá.