Aretha Franklin
A cantora norte-americana Aretha Franklin (FOTO: Reprodução)

O empresário Willie Wilkerson, faleceu esta manhã em Detroit aos 72 anos de idade. A causa foram complicações do novo coronavírus. Willie era conhecido por quase todo mundo no mundo da música como o amor de longa data de Aretha Franklin e também por ser seu gerente de turnês. Desde 1987 eles estiveram literalmente grudados.

Aretha Franklin and Willie Wilkerson in 1987.
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Os dois namoraram por muitos anos e ele sempre esteve ao lado dela. O jornalista musical norte-americano Roger Friedman aponta que os dois realmente se amavam muito. Quando Aretha ficou doente há dois anos, Willie foi uma das poucas pessoas que ficaram completamente presentes em todo o processo.

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Detroit's Queen of Soul, Aretha Franklin, arrives at the North American International Auto Show Charity Preview on January 13, 2006, with her date, Willie Wilkerson. Wilkerson, 72, died Wednesday of COVID-19, his family said.
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Há pouco mais de um ano, Willie – que tem adoráveis filhas crescidas – teve a sorte de encontrar o amor novamente. Ele se casou com Doris Ogburn e eles fundiram suas famílias. Era uma história de amor real, e o casal tinha grandes planos para o futuro.

Willie Wilkerson with Aretha Franklin in 1987.
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Willie serviu no Vietnã e depois se tornou bombeiro de Detroit por mais de 20 anos. O jornalista musical aponta que o empresário estava sempre sorrindo, mesmo quando os instrumentistas da banda faltavam, ou os negócios estavam de cabeça para baixo, ou ainda quando Aretha Franklin precisava de algo. Ele lidava com todas as crises com graça e humor.

Willie Wilkerson, Aretha Franklin
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