elvis presley
O astro norte-americano Elvis Presley (FOTO: Reprodução)

Elvis Presley morreu em Graceland em 16 de agosto de 1977, mas o também superstar Frank Sinatra descreveu como ele tentou desesperadamente salvar o rei.

Quando Elvis e a música Rock ‘n Roll chegaram pela primeira vez em cena, Sinatra foi contundente. Ele o chamou: “A forma de expressão mais brutal, feia, degenerada, perversa que me desagrada ouvir… Ela fomenta reações quase totalmente negativas e destrutivas nos jovens. Tem um cheiro falso e falso. É cantada, tocada e escrita em sua maior parte por idiotas cretinos e por meio de suas reiterações quase imbelicas e letras astutas, obscenas – na verdade, sujas – e, como eu disse antes, consegue ser a música marcial de todo delinquente costurado no rosto da terra … este afrodisíaco de cheiro rançoso que eu deploro.” Não é um bom começo para a relação entre duas das maiores lendas da música popular.

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Antes de conhecer Elvis, Sinatra disse sobre o jovem pretendente em 1957: “Só o tempo dirá. Disseram que eu era uma aberração quando acertei pela primeira vez, mas ainda estou por perto. Presley não tem nenhum treinamento. Quando ele entra em algo sério, um tipo maior de canto, vamos descobrir se ele é um cantor. Ele tem um talento natural e animalesco.”

Frank Sinatra and Elvis in 1965
(FOTO: Reprodução)

Muito justo, o presidente do conselho tinha sido uma estrela importante e respeitada desde o início dos anos 1940, enquanto The King acabara de ser catapultado para o sucesso global com seu primeiro grande sucesso, Heartbreak Hotel, em 1956.

Em poucos anos, porém, Elvis Presley foi convidado de honra em uma edição especial do programa de TV de Sinatra, que celebrou seu retorno aos Estados Unidos do serviço militar na Alemanha.

Frank Sinatra and Elvis with his father Vernon in 1969
(FOTO: Reprodução)

Um respeito mútuo cresceu entre os dois homens e no final dos anos 1960 ambos se encontraram no centro da cena de shows de Las Vegas. Ao mesmo tempo, os dois também se tornaram amigos de Tom Jones, que era a atração principal de seu próprio show lá.

Anos mais tarde, o publicitário de Jones, amigo e jornalista Chris Hitchens revelou uma conversa franca em que Sinatra confessou que havia tentado salvar Elvis.

Hitchens disse: “Tom Jones e eu o encontramos para tomar uma bebida com ele em Nova York e ele nos disse que tinha acabado de falar ao telefone com Elvis.”

O rei deu entrada no hospital em agosto de 1975, com problemas de fígado agravados pelo uso pesado de drogas. Amigos e familiares começaram a se preocupar com ele, o que levou a uma intervenção extraordinária de seu colega.

Hitchens descreveu Sintatra dizendo a eles: “Quando liguei para o hospital em Memphis, a garota da mesa telefônica perguntou: Quem está ligando? ‘ e quando eu respondi: ‘Frank Sinatra ”’ Eu esperava que ela dissesse: ‘Oh, sim, e eu sou a Rainha da Inglaterra’ ‘ou alguma frase idiota. Mas ela deve ter reconhecido minha voz porque, alguns segundos mais tarde, Elvis atendeu. Eu disse a ele que ele tem que cuidar de si mesmo e parar de brincar. Ele é muito jovem para morrer, e eu disse a ele.”

Elvis Presley, de acordo com todos ao seu redor, não pôde ser persuadido a mudar seu comportamento, apesar das frequentes declarações de que o faria.

Exatamente dois anos depois, Elvis foi encontrado morto em seu banheiro em Graceland. Ele era, de fato, muito jovem, com apenas 42 anos.

Quando soube da notícia, Sinatra disse: “Muitos elogios foram proferidos sobre o talento e as atuações de Elvis ao longo dos anos, com os quais concordo plenamente. Sentirei muita falta dele como amigo. Ele foi caloroso, atencioso e homem generoso.”