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O cantor norte-americano Michael Jackson (FOTO: Reprodução)

Bobby Taylor, o cantor e produtor veterano que levou Michael Jackson com o Jackson 5 para a Motown Records no final dos anos sessenta, morreu em 2017 em um hospital em Hong Kong, onde morava nos últimos anos. Ele tinha 83 anos e estava com leucemia e tumores na coluna. “Bobby era produtor, criador e mentor de todos os grandes nomes da Motown”, diz Suzy Michelson, uma amiga de longa data e produtora que confirmou a morte de Taylor ao Rolling Stone.

“O Bobby tinha um alcance que ultrapassava até Patti LaBelle”, lembra Tommy Chong, que tocava guitarra com Bobby Taylor e Vancouvers, uma banda da Motown famosa pelo hit de número cinco de R&B de 1968 “Does Your Mama Know About Me”. 

Bobby Taylor, Motown recording artist and producer - Pop, Rock ...
Bobby Taylor (Foto: Reprodução)

“Ele costumava fazer ‘Danny Boy’ e fazer todo mundo chorar na plateia. Ele tocava notas inacreditavelmente altas e podia soar como qualquer pessoa que quisesse – Marvin Gaye, Stevie Wonder, Smokey Robinson. Eu já estive com muitos cantores, mas nada como Bobby.”

Embora a Motown e os Jacksons tenham creditado anos à cantora superstar Diana Ross por descobrir a banda de família responsável pelos hits “I Want You Back” e “ABC”, foi Taylor quem os viu no Regal Theatre de Chicago em 1968. O ainda desconhecido Jackson 5 estava abrindo para o Vancouvers de Taylor.

“Eu vi esse garotinho girando e coisas assim e disse: ‘Dang, mande-o para cima. Quando ele terminar, eu quero falar com esse garoto’”, disse Taylor em uma entrevista em 2011.

Bobby Taylor (Foto: Reprodução)

Taylor, que atuou como uma espécie de olheiro da Motown no final dos anos sessenta, acabou produzindo as primeiras gravações do Jackson 5 para a gravadora, incluindo uma versão de “Who’s Lovin You”, de Smokey Robinson, com a casa dos Funk Brothers, banda de Detroit. Taylor disse uma vez que ele tinha que puxar uma arma para o pai controlador dos Jacksons, Joe, para evitar interferências.

Joe Jackson
O empresário Joe Jackson e seu filho, o cantor Michael Jackson (FOTO: Reprodução)

“Eu dizia para Michael: ‘Você quer checar a chave?’ Ele dizia: ‘Não, tudo bem, em que chave está agora?’ Eu dizia a ele e ele respondia: ‘Yeeeeah!’” Taylor disse à Rolling Stone pouco tempo antes de ficar doente. “E ele entra e faz. Tudo o que eu lhe dei para cantar, ele poderia cantar de volta.”

Porém a história separaria Bobby dos irmãos estrelas quando o empresário e fundador da gravadora Berry Gordy, que achou que as primeiras músicas do Jackson 5 da Motown eram “antiquadas demais”, substituindo Taylor por The Corporation, um grupo de produção de Deke Richards, Fonce Mizell, Freddie Perren e o próprio Gordy, pelos maiores sucessos da banda. “Eu não sou um puxa-saco. Vou te dizer o que penso. Eu estava dirigindo as coisas do meu jeito e não queria nenhuma interferência”, disse Taylor em uma entrevista para o Soulsation de Jackson 5 box de 1995! “Eu estava transformando o Jackson 5 em um ato clássico de soul … BG não gostou disso. Ele tinha ideias próprias. Ele queria que Michael fizesse mais material estilo bubblegum. Ele me mandou pro olho da rua”.

Jackson 5 (Foto: Reprodução)

Nascido em Washington, DC, filho de pais porto-riquenhos e nativos americanos, Taylor morava no mesmo bairro que o falecido cantor Marvin Gaye quando ambos eram crianças. Ele contou aos amigos que sua mãe cantava com Marian Anderson, a grande cantora de ópera, e sua melhor amiga era Billie Holiday, então Taylor conheceu Miles Davis, Nat King Cole e outras estrelas enquanto crescia. Ele serviu como cozinheiro nas forças armadas na Guerra da Coréia, como disse ao South China Morning Post.

Ele esteve em várias bandas, incluindo Little Daddie, e uma que ele provocativamente chamou de “Four Niggers & A Chink” – seu guitarrista era Tommy Chong, que iria fazer parceria com o colega de banda desenhada “Cheech” Marin.

Taylor era um personagem sincero dado a ternos roxos brilhantes. Uma vez, ele ligou para Chong na estrada e pediu que ele transferisse seu leão de estimação de seu apartamento para um abrigo de vida selvagem. “Quando Bobby Taylor entrava na Motown, a central de alarme comunicava a todos e eles trancavam as portas do escritório”, diz Chong. “Não havia filtro na boca de Bobby. Ele dizia a Berry Gordy: ‘Pequeno, o que está acontecendo?’ Ele falava com Berry como falava comigo.”

Taylor tinha o hábito de “Donald Trumpificar tudo”, diz Chong, então ele exagerou detalhes biográficos, como na época em que Jimi Hendrix tocou com os Vancouvers, mas foi demitido por excesso de solo. A verdade é que Hendrix ouviu sobre a banda, apareceu para um show no Reino Unido e tocou baixo por um longo período, enquanto Taylor cantava e Chong tocava guitarra.

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“O maior talento de Taylor foi ensinar as pessoas a cantar: ‘Vamos, filho da puta, você pode acertar essa nota. Vamos! Apenas acerte!”. Chong lembra, em uma entrevista por telefone de Tacoma, Washington, uma parada de turnê com Cheech e Chong. “Era assim que ele era.”

Eventualmente, a Motown ajudou Taylor em uma carreira solo, e ele emplacou hits menores como “I Am Your Man” e “Malinda” antes de encontrar o Jackson 5. Depois, ele lançou “Taylor Made Soul” na Motown em 1969, mas vendeu pouco e a empresa não divulgou o acompanhamento. Ele superou o câncer de garganta nos anos setenta e depois trabalhou com vários músicos, incluindo Ian Levine no “Cloudy Day”.

Ele se mudou para Pequim para um emprego há cerca de 15 anos e depois se mudou para Hong Kong, onde cantou nas boates de amigos. Sua última gravação conhecida foi o inédito “Humanity”, uma homenagem ao falecido guitarrista de rock Dick Wagner. 

Como Taylor disse ao South China Morning Post : “Tenho 12 filhos, conheci
três presidentes e, em geral, não mudaria nada”. Chong acrescenta: “St. Peter está dizendo: ‘Bobby Taylor está no céu agora, avise a todos!’”.

(FOTO: Reprodução)