elvis presley
O astro norte-americano Elvis Presley (FOTO: Reprodução)

O rei do rock ‘N’ Rock não teria reinado se não fosse por seu coronel. Para os fãs de todo o país, Elvis Presley parecia ter sucesso após sua aparição na TV nacional de 1956 no Stage Show, mas a carreira do jovem cantor foi cuidadosamente orquestrada por seu gerente, coronel Tom Parker.

Muitos dos primeiros anos de Parker estão envoltos em mistério, possivelmente porque ele era um imigrante ilegal que não tinha passaporte ou se tornou um cidadão americano naturalizado. Embora ele alegasse ter nascido em Huntington, Virgínia Ocidental, sua identidade real foi descoberta quando parentes o viram em uma foto com Presley.

Nascido Andreas Cornelis van Kuijk em Breda, Holanda, ele começou a treinar cavalos com um circo local em sua juventude e depois alegou ter trabalhado como marinheiro na Holland America Cruise Line, em sua adolescência. Embora ele tenha dito a alguns que veio para os EUA através do Canadá, acredita-se que ele tenha chegado a Hoboken, Nova York, com um navio clandestino.

Mudando seu nome para Parker, ele serviu no Exército dos EUA e depois foi para a Flórida para trabalhar em um circo itinerante, onde aprendeu a atrair uma atração. (Mais tarde, ele ficou conhecido por se referir a Presley como “minha atração”.) Parker recebeu o título honorário de “coronel” pelo governador da Louisiana, Jimmie Davis, em 1948, depois de ajudar em sua campanha.

Enquanto isso, crescendo em uma família humilde, Elvis Presley recebeu um violão em seu aniversário de 11 anos e ganhou um show de talentos na Humes High School de Memphis alguns anos depois. Com sonhos de fama musical, ele fez trabalhos ímpares e acabou fchamando a atenção do proprietário do Sun Studio, Sam Phillips.

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Presley começou a gravar músicas e turnês – e conquistou a atenção de uma jovem platéia por sua aparência marcante e quadris giratórios. Em 6 de fevereiro de 1955, ele tocou dois shows com sua banda, Bill Black e Scotty Moore, no Ellis Auditorium em Memphis. Entre esses shows, ele foi ao café de Palumbo, onde finalmente teve sua reunião de carreira com Parker, segundo o site de Graceland.

Parker ouviu falar de Presley por meio de seu colega Oscar Davis. Durante a reunião de fevereiro, todos os cuidadores da carreira de Elvis, incluindo sua manjedoura na época Bob Neal, estavam à mesa e decidiram trabalhar em conjunto para garantir que Elvis se tornasse um nome de sucesso.

Elvis Presley grins as he hands his mustering out pay to his business manager Colonel Tom Parker
(FOTO: Getty Images)

Com certeza, 1956 se tornou um ano de avanço para Elvis Presley. Ele lançou seus sucessos “Heartbreak Hotel”, “Hound Dog”, “Don’t Be Cruel” e “Blue Suede Shoes”, percorreram o país de costa a costa, apareceram no Stage Show e Ed Sullivan Show, entre outras aparições na TV. Filmou e lançou seu primeiro filme, Love Me Tender, mas em março daquele ano, Neal estava fora de cena e Parker gerenciava Presley em período integral.

O relacionamento de Elvis Presley e Parker ao longo dos anos foi complexo. Parker puxou todas as cordas, incluindo a entrada de Elvis no exército, seus acordos com filmes e seu retorno a Las Vegas. Presley nunca viajou para o exterior – talvez por causa do status de cidadania ilegal do empresário. Além disso, Parker era conhecido por receber metade dos ganhos de Elvis Presley. Quando perguntado em 1968, Parker respondeu: “Isso não é verdade. Ele recebe 50% de tudo o que ganho.”